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美人鱼,都是美丽善良的吗?

标签: vol.39传奇原创杂志
  • 子珍
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编辑:子珍 发布时间:2 年前

在西方,人鱼是出海人的诅咒,魅惑人心的歌声让无数水手踏上不归路。在东方,人鱼更多是一种长相怪异的奇幻生物。

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编辑、撰文/筱竹

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人鱼一般被认为是传说中的水生生物,通常的样貌是上半身为人的躯体或妖怪,下半身是鱼尾。在主流的西方传说中,人鱼是出海人的诅咒,他们上半身美得让人窒息,下半身却是长满鳞片的冰冷鱼尾(有时是一条,有时是分裂的两条),再加上魅惑人心的歌声,让无数的水手踏上不归路。而在东方,人鱼更多是作为一种长相怪异的奇幻生物而存在,它们具有超人的能力或神奇的效用,偶尔也会为人们所猎捕。

西方的人鱼

西方的人鱼传说较早出现在大约公元前5000年,是古巴比伦人崇拜的海神艾雅。人们认为是他教授了艺术与科学知识,创造了古巴比伦文明。而具有固定形象与特性的人鱼出现在古希腊神话中:它可能是海神的化身,比如海神波寒冬早期常被描述为半人半鱼的“美男鱼”,而海洋女神忒提斯则以衣饰华丽,鱼尾镶嵌宝石、牡蛎等物的美人鱼形象出现。

在希腊神话中,有时人鱼的形象也可能是海妖。其中最著名的莫过于荷马史诗《奥德赛》中的海妖塞壬(Sirens,有时是人头鸟身,有时是人头鱼身)。她们总是出现在狂风暴雨的海上,在岸边唱着凄美动人的歌声,媚惑往返海上的水手,使他们倾听失神而迷失心智,或者驱船来寻找她们而触礁沉没。到了中世纪,这种美丽而邪恶的雌性人鱼成为长期占据主流的形象:她们通常坐在岩石上梳理长长的头发,唱着令人无法抗拒的甜美的歌。比如,德国传说及诗歌中常提及的金发美人鱼罗蕾莱(Lorelei),她就经常在天色昏暗不明的时候出现在莱茵河畔,用她冷艳凄美的外表和哀怨动人的歌声迷惑过往的船夫,诱使船只撞上礁石。

不过,并非所有西方传说中的人鱼都具有邪恶的本性。比如大家所熟知的丹麦童话《海的女儿》,其中的小人鱼就是天真、纯洁、痴情并为爱献身的典型代表。而在波兰,美人鱼是华沙的古老传说,也是华沙的象征。据说华沙的维普希河曾因水妖作怪而导致河水泛滥,祸害民生。后来有一对青年男女为除水妖,不惜牺牲自己,在水中两人合二为一,变成一条美人鱼,终于战胜水怪,为民除害。人们为了纪念他们,将城名改取两人名字的合称“华沙”。同时,美人鱼的形象也成为华沙的城徽。

人鱼有雄性和雌性之分。大多数人认为女性人鱼是美丽的,而男性人鱼是丑陋的。据说他们虽然很长寿,却仍然会面临死亡,而且人鱼没有灵魂。

中国的人鱼

在中国,人鱼的形象在古籍中多有记载,通常被称为“鲛人”,外表是人头鱼身,长着四只脚。较早见于《山海经•海内南经》:“伯虑国、离耳国、雕题国、北朐国,皆郁水南。注:……雕题,黥涅其面,画体为鳞采,即鲛人也。”《山海经•海内北经》里还有“陵鱼”的描述:“陵鱼人面,手足,鱼身,在海中。”这里的陵鱼是半人半鱼的姿态,具有人的脸和手脚。

西汉司马迁的《史记》中提到,秦始皇的陵墓“以人鱼膏为烛,度不灭者久之”。人鱼膏即指人鱼的油脂。晋干宝《搜神记》中记载的鲛人“水居,如鱼,不废织绩。其眼泣,则能出珠”,说他们善纺织,哭泣时眼泪会化为珍珠。刘宋时,裴骃所著《集解》引述了自古对“人鱼”的解释:“徐广曰:‘人鱼似(),四脚。’正义广志云:‘鱼声如小儿啼,有四足,形如鳢,可以治牛,出伊水。’异物志云:‘人鱼似人形,长尺余。不堪食。皮利于鲛鱼,锯材木入。项上有小穿,气从中出。秦始皇冢中以人鱼膏为烛,即此鱼也。出东海中,今台州有之。’”此中提到的人鱼,更多类似于具有人形的水生动物。

到了宋代,人鱼的形象变得与西方文化中的美人鱼非常接近。《太平广记》注引《洽闻记》中记载:“海人鱼,东海有之,大者长五六尺,状如人,眉目、口鼻、手爪、头皆为美丽女子,无不具足。皮肉白如玉,无鳞,有细毛,五色轻软,长一二寸。发如马尾,长五六尺。阴形与丈夫女子无异,临海鳏寡多取得,养之于池沼。交合之际,与人无异,亦不伤人。”

日本的人鱼

在日本,人鱼通常以妖怪的面目出现。民间传说中有一种类似人鱼的“矶姬”。她的下半身是鱼形,上半身是女性,身长约20至30米,脸很吓人:口裂开至耳朵,有尖锐的牙,而且头上长着两支鹿角,是相当可怕的海妖。她平时藏匿在狂风巨浪的海岸边,一有人靠近,就乘浪袭击,将人的身体从头开始扭转。

7世纪完成的《日本书记》里,提到“像人一样的异形之物”、“既是人也是鱼”。13世纪的《古今着闻集》描述人鱼“头部像猿猴,有着像鱼一样细细的牙齿”,而《古今奇谈莠句册》记载的人鱼“头部像人脸一般,眉毛眼睛俱全,皮肤很白,头发是红色的,红鳍之间有手,并且指间有蹼,下半身为鱼形”。

菊冈沾凉所著的《诸国里人谈》中,讲述了18世纪初在若狭国(今福井县)有渔夫加害人鱼而招致天灾的故事。宝永年间,乙见村的渔夫去海里捕鱼,发现有奇怪的东西躺在岩石上,它有着人类的头,胸前有鸡冠一样红色的肉褶,下半身是鱼的形状。渔夫看了觉得十分恶心,就拿起船桨把它打死了。结果海上掀起大风,海啸一连持续了十七天才停止,并且发生了大地震,御浅岳的山脚下到海边的地面都裂开了,乙见村也因此沉入海底。传言这条人鱼是御浅明神的使者,而地震和海啸是御浅明神为报复人类所为。

日本传说中的人鱼眼泪、肉、油脂、血都有不同的效用。肉和血通常是剧毒,但也能使人长生不老。人鱼之骨可以入药,是贵重的珍品。在若狭国还流传着著名的八百比丘尼传说,她因为吃了人鱼肉而活到八百岁,最后在后濑山的洞穴绝食而亡。

其他地方的人鱼

中东古国的叙利亚人和腓尼斯人祭拜一种美人鱼月亮神。叙利亚人称她为Atargatis,腓力斯人则称她Derceto。人们认为美人鱼管理着海洋,在为她修建的神庙中,教士甚至向其崇拜者贩卖捕鱼执照。

西南太平洋群岛上的美拉尼西亚人也有人鱼的传说。他们的美人鱼名为adaro,居住在太阳里,经由彩虹来到地球,平时隐匿于海上的龙卷风之中。adaro在美拉尼西亚人眼里是一种危险的生物,他们会袭击人类,使人昏迷不醒甚至死亡。

俄罗斯美人鱼神话包括住在海底的海王的女儿,名叫Rusalka 的水仙女会使游泳者溺毙,名叫Vodyany 的男水灵会跟着海员和渔夫。非洲人则相信鱼老婆和水巫婆的故事。

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