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我们为何越努力,越焦虑?越控制,越失控?

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编辑:xiaoqiang 发布时间:2 月前

当我们尝试控制焦虑时,最终总会变得更糟,因为我们让大脑自动形成恐惧。

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当我们尝试控制焦虑时,最终总会变得更糟,因为我们让大脑自动形成恐惧。作者Nick Wignall是经验丰富的心理学家,他用浅显易懂的语言帮我们理清楚了我们惯用方法在缓解焦虑方面的一些局限。如果你经常去控制焦虑,看完文章相信你一定会有很大收获。

 

原文:https://nickwignall.com/control-anxiety-backfire/

作者:nick wignall

作者简介:nick wignall是一名临床心理学家和作家,对心理学和行为科学应用于日常个人发展和心理健康很感兴趣。他试图在临床科学和日常生活的挣扎之间架起一座桥梁。帮助人更好地理解我们自己的心理,实现我们的目标。

本文首发于:nickwignall.com

译:晓彬

责编:小强

Image by ElisaRiva on Pixabay

我喜欢在机场时看着飞机起飞,看起来如此笨重的商用飞机,设法飞起来都那么惊险,更别说在空中停留超过几分钟。

看着那些大块金属起飞和降落时,我感觉自己就像个渺小的孩子。那是一种敬畏、兴奋和安心的感觉!

知道总有如此聪明的人,能想出办法,让一块巨大金属在空中飞行数千英里,时速达数百英里,且能安全运送数百人前往目的地,这让人感到欣慰。

机场所感让我想到:我们人类是多么了不起的问题解决者!

当然,我没有那么多时间在机场,一年大概就几次。

作为一名心理学家和治疗师,我花了大量的时间在办公室工作。这通常也会让我们对自己解决问题的能力,似乎不那么乐观。

对问题解决者而言,一切看起来都像问题

作为一名社会成员,没有什么比有效解决问题的能力,更值得我们重视了。

我们大部分人在生涯中前二三十年是在学校,本质是为了成为高效的问题解决者。当我们一路飙升时,我们得到了问题解决所带来的奖赏——父母对优异成绩的表扬、名牌大学的录取和一份高薪工作。

因此,把我们的智力和分析能力应用到困难的挑战中,这种解决问题的能力,深深烙印在我们的生存方式中,以至于甚至很难注意到,我们已经处理了多少问题。

解决问题是我们默认的方式,它就像一个透镜,我们越来越多透过它来观察世界与其他一切事物。

在许多方面,这是奏效的。就我们生活而言,有多少方面受益于有效的问题解决。毕竟,假如没有集体问题解决的投入,我们就不可能修桥、治愈天花、或者登月。

纵然生活中的许多事情,可以通过问题处理而得到解决或改进,但也有一小部分事情不适合分析性的解决问题方式。事实上,它们还会因此变得更糟。

Image by TheDigitalArtist on Pixabay

以入睡困难为例,这是一个普遍问题,且为此挣扎的人群数量不断加增。

夜里当你躺在床上,毫无睡意。你越努力试着去解决睡不着的问题,会越激活和唤醒你的思想和身体。但精神和身体上的刺激,与睡眠的必备条件是完全相反的。

这是睡眠努力悖论:你越是努力让自己睡着,你可能越无法入睡。

显然,问题解决是一个有用的工具,但应用的范围太广和太自动化,也会存在相应的危险性。

在睡眠上努力,会让我们本来想要控制的睡眠适得其反,因为它会直接激发抑制睡眠的激素。当我们尝试控制焦虑时,其过程也是相似的。

过多问题的解决会导致焦虑

我们误用解决问题能力的最常见方法之一,就是试图控制情绪。

因为大量情绪让我们感觉不好,我们就以偏概全地认为它们都是不好的,这才是一个需要被解决的问题。作为治疗师的工作,我每天都会遇见来访者,让我教他们如何去“控制焦虑”和“管理恐惧”。

这是可以理解的,正如我们以上所提到的所有原因:我们从出生起,就被训练成一个问题解决者。似乎解决了就是所有问题的重要选项,就像对待严重焦虑这样痛苦的事情,就也用了同样的方式。

但当涉及到焦虑问题,如果急于去解决它,以为是治疗,其实反而会使病情加重。

正如我在《你的情感大脑:用户指南》中所写的:“当我们将恐惧当成一个问题对待时(即试图去处理、控制、管理等方式解决它),大脑会被训练成为,把我们自己的恐惧视为真正的问题。”

Image by dadaworks on Pixabay

这意味着我们下一次感到恐惧时,我们的大脑将记住并产生更强烈的恐惧反应。作为回应,我们也将更用力地去控制和解决不断增强的恐惧。

现在知道怎么回事了吧?

从长远来看,任何试图解决、控制或者其他方式“管理”我们的恐惧,只会让它变得更糟。因为它会向我们的大脑发出信号,它本身的恐惧反应是危险的。

焦虑始于大脑开始恐惧它自己!

你无法控制自己摆脱焦虑的方式

不幸的是,我们陷入长期焦虑之中,正是因为我们是如此优秀的问题解决者。

我们如此擅长控制和管理外在环境,同样地,我们也自然开始尝试控制内在环境。恰好相反的是,我们大脑有独特的自我观察和学习能力。

唯一的方式是,增强心理弹性,且停止对我们的焦虑、恐惧等情绪,进行控制或运用错误解决问题的方式。

以下是与焦虑相处的两种方式:

1、意识到问题解决对于实质性问题是绝佳的,但对于一些看或感觉起来似是而非的问题是不利的。和去看牙医或备考一样,若试图解决掉你的焦虑,毫无意义。因为即使不舒服,这些事情实际上并不是实际的问题,这是好事,只是恰巧让人感觉不好。

2、学着简单地觉察你的焦虑,不对它做任何事。看着它、关注它、对它保持好奇。但不要尝试对它做任何事,你可能会发现它,并没有你认为的那么危险。当然,这是困难的,需要保持操练。但如果你想训练大脑不那么害怕它自己,你必须停止像问题那般对待它——尝试去控制、处理、解决它!

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